Sur les routes de Minorque

Dans la liste des plus belles îles de la Méditerranée, nous pouvons incontestablement citer la petite île de Minorque, qui, malgré sa popularité, a su garder toute son authenticité. S'étendant sur une superficie de 694,39 km², Minorque est la deuxième plus grande île des Baléares derrière Majorque. En dépit de sa taille modeste, cette charmante île possède tous les ingrédients nécessaires pour passer un agréable séjour : le soleil, la mer, la nature préservée, le calme ainsi qu'une production locale de gin pour arroser vos soirées. Minorque est une destination idéale pour voyager en couple, entre amis ou en famille et chacun y trouvera son bonheur. Il est possible de se rendre sur l'île en empruntant le ferry ou l'avion. Mais une fois sur place, une voiture de location pas chère, réservée chez Auto Europe, est le meilleur moyen pour vous déplacer confortablement et avec un maximum de liberté. Auto Europe agit en tant qu’intermédiaire auprès de grands loueurs de renommée mondiale depuis près de soixante-dix ans, et garantit à ses clients des offres imbattables sur un vaste choix de catégories de voitures, de la citadine, au monospace, en passant par des voitures de luxe, et même des camping-cars. En haute saison estivale et pendant les vacances de Pâques, il est fortement recommandé de réserver le plus tôt possible, car la demande est très forte pendant ces périodes.

En raison de sa position stratégique en Méditerranée, Minorque a une longue histoire derrière elle et a vu s'alterner la domination de nombreux peuples, dont les grecs, romains, carthaginois, vandales, arabes et anglais. Pour vous faire une idée du riche passé de l'île, commencez votre séjour par la visite du Musée de Mahon, situé dans la capitale de Port Mahon, au sud-est de l'île, et qui vous accueillera également avec une belle rade naturelle et une charmante vieille ville, parsemée de places vivantes. L'ancienne capitale, Ciutadella de Menorca, située au nord-est de l'île, est toujours un centre religieux majeur. Nous vous recommandons de vous y rendre dans l'après-midi afin que vous puissiez vous promener pour contempler les bâtiments historiques, puis pourrez en profiter pour savourer un bon dîner et terminer la soirée par prendre un verre dans le quartier étincelant du port. Pour en apprendre davantage sur le passé de l'île, la naveta des Tudons est le monument funéraire le plus réputé de Minorque, situé à proximité de Ciutadella. Il s'agit d'une structure funéraire à inhumation collective et entièrement en pierre datant de 1200 avant J.-C. Mais votre émerveillement ne s'arrêtera pas là, il existe encore des Taulas, mégalithes en forme de « T » datant de 500 – 300 avant J.-C. et que vous trouverez principalement dans le village de Talatí de Dalt, l'un des sites préhistoriques le plus important de Minorque, situé à seulement quatre kilomètres de Mahon.

Avec toute la flexibilité que vous apporte votre véhicule de location, vous pouvez pleinement profiter des nombreuses criques de Minorque. Selon vos préférences, vous pouvez opter pour les plages plus douces de la partie sud ou celles plus escarpées de la partie nord. Sachez que les plages à Minorque sont assez préservées et offrent peu ou pas de services. Au sud-ouest, se trouvent les célèbres plages de sable fin et aux eaux peu profondes de Son Saura et Son Bou, idéales pour les familles, Cala 'n Turqueta, réputée pour ses eaux claires et turquoise, est la crique la plus célèbre de l'île. Vous trouverez également de nombreux autres lieux de baignade moins fréquentés comme Cala Macarella, Cala Macarelleta et Cala Mitijana. De Cala Galdana en suivant la côte vers l'est, près de Punta Prima, vous rencontrerez le village de pêcheurs pittoresque de Binibeca, digne d'un conte de fée. Sur la route, n'hésitez pas à faire un arrêt pour boire un cocktail dans l'incroyable bar Cova d'en Xoroi creusé dans une falaise surplombant la mer. Située dans le nord de l'île, Cala Morell, est réputée pour sa crique magnifique et aussi pour ses nombreuses grottes préhistoriques, suivie par la plage de Cala Pregonda qui vous étonnera avec son sable de couleur rougeâtre, la plage de Cavalleria et enfin Cala Tirant. Si vous voulez vous offrir un déjeuner exquis à base de poisson, le village de pêcheurs de Fornells est réputé pour sa soupe de homard appelée "caldereta de langosta", un mets local. Pour une expérience inoubliable et pour admirer l'île sous un autre angle, pouvez également louer un bateau à moteur ou un voilier pour des sorties en mer. Cela vous permettra d'atteindre les criques encore plus préservées et sauvages.

Minorque dispose d'une faune et d'une flore si exceptionnelle qu'en 1993, l'UNESCO a reconnu l'île de Minorque comme "réserve de biosphère". Vous trouverez une biodiversité exceptionnelle notamment dans le parc naturel de S'Albufera des Grau, composé d'une zone humide avec cinq îlots qui s'étend jusqu'à l'Îlot de Colom et le cap de Favàritx. Le parc abrite de nombreuses espèces de plantes dont le tamarinier et des espèces ornithologiques dont de nombreux canards. Une autre zone très importante est la "Réserve Marine du Nord" qui s'étend de la baie de Fornells à Cap Gros. Cette réserve de plus de 5085 hectares, est dotée de superbes fonds marins, où vous pourrez même observer des mérous et des homards, lors d'une sortie en plongée. Les observations de cormorans sont également fréquentes. Pour une vue panoramique sur l'ensemble de l'île, n'hésitez pas à grimper au sommet du Monte Toro, point culminant de Minorque qui s'élève à 362 mètres d'altitude. Ne vous inquiétez pas si vous n'avez pas envie de marcher, vous pourrez facilement accéder au sommet en voiture et visiter également le sanctuaire du "Verge del Toro".

Comme évoqué au début de l'article, le gin est un alcool originaire et typique de l'île de Minorque depuis le XIXe siècle. Son origine remonte à l'influence des Anglais lors de leur conquête et qui aimaient cette boisson. La distillerie familiale Xoriguer fondée en 1700 au moulin de la famille Pons est située près du port à Mahon. C'est une visite incontournable lors de votre séjour. Vous y trouverez une boutique où vous pourrez déguster et acheter les différents produits et pourrez accéder à une cave où, à travers les fenêtres, pourrez apercevoir les machines de transformation. Cependant, si vous préférez le vin, vous ne serez pas déçu. La culture de la vigne sur l'île n'est pas simple en raison du vent du nord qui souffle souvent, mais elle remonte à la fin du XIVe siècle. Ce sont, là encore, les Britanniques, qui durant leur séjour ont fortement encouragé sa production. Après avoir connu un essor au XIXe siècle, celle-ci s'est arrêtée lentement. Dernièrement, cependant, il y a eu une renaissance surtout des rouges dont le Merlot et le Cabernet Sauvignon, et des blancs Malvasia et Chardonnay. En plein centre de l'île, se trouve le complexe Hort de Sant Patrici, comprenant un hôtel, un restaurant et une boutique-musée où vous pourrez déguster non seulement des vins et des fromages de sa propre production, mais aussi d'autres spécialités de l'île. Aussi, n’hésitez pas à faire un tour des marchés de Mahon, qui sont très colorés et qui dégagent beaucoup d'arômes. Vous pourrez y déguster quelques spécialités locales. Ceux qui aiment le sucré devront impérativement essayer les pâtisseries à base de farine, de sucre et d'amandes amères appelées "amargos" et "ensaimada", un escargot moelleux souvent fourré, selon vos envies, de chocolat, crème, confiture de courges, etc. Pour en finir avec les spécialités culinaires, l'une des origines possibles de la mayonnaise pourrait être Minorquine et l'assonance du nom de la sauce avec le toponyme Mahon semble le suggérer. Mais cela n’a pas été encore prouvé.

Auriez-vous pu, vous imaginer, un instant, tout ce que cette petite île des Baléares a à vous offrir ? Autant vous dire que les touristes ne sont jamais déçus au retour de leur séjour et rapportent avec eux des souvenirs plein les yeux et plein leur valise, dont certainement une bouteille de gin, une "sobresata ", une saucisse à base de porc et de paprika et le "queso di Mahon", qui est un fromage dur AOP à base de lait de vache, des sandales typiques en cuir et à semelles de pneu appelées "avarcas", et encore quelques bijoux. Il ne vous reste maintenant plus qu'à réserver votre billet d'avion pour vous envoler vers la magnifique et surprenante île de Minorque.

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